Spotkanie z kulturą krajów angielskiego obszaru językowego. Prezydent Abraham Lincoln –  wielki człowiek z ludu

Życie Abrahama Lincolna – szesnastego prezydenta Stanów Zjednoczonych Ameryki Północnej doczekało się kilku ekranizacji. Lincoln polujący na wampiry w filmie „Abraham Lincoln. Łowca wampirów” nie jest filmem ambitnym, ale to gatunek kina, w które wpisany jest pastisz, parodia.  Inaczej do tematu podszedł Steven Spielberg, przez jednych kojarzony wyłącznie z filmami takimi jak „Indiana Jones” i „Jurassic Park”. Ale prawdziwi miłośnicy X Muzy, cenią kunszt reżysera za takie obrazy jak „Lista Schindlera” czy „Monachium”.

Wizerunek Lincolna (jego sylwetki, twarzy, włosów i oczywiście słynnego kapelusza, cylindra) stał się ikoną za sprawą fotografii. To dzięki zdjęciom wiemy, jak Lincoln wyglądał, jaki miał zarost, spojrzenie, gdzie miał brodawkę.

W tytułową rolę prezydenta wcielił się Daniel Day-Lewis (trzykrotny zdobywca Oskara) po tym, jak Liam Neeson odrzucił ją twierdząc, że „jest już za stary, by wcielić się w Lincolna” (Neeson miał wtedy 58 lat). Do obsady dołączyła znakomita Sally Field jako Pierwsza Dama Mary Todd Lincoln, która specjalnie do tej roli przytyła 11 kilogramów.

Amerykańska Akademia Filmowa doceniła dzieło Spielberga nominując je w aż 12 kategoriach.  Ostatecznie, film otrzymał 2 statuetki Oskara za najlepszą scenografię i najlepszą męską rolę pierwszoplanową. Trzeba to powiedzieć głośno: Daniel Day-Lewis to „wykapany” Lincoln. Fizyczne atrybuty postaci zostały zrekonstruowane z największą starannością. Charakterystyczne dla dryblasa (Abraham Lincoln miał 193 cm wzrostu)  ruchy, mowa ciała, wysoki, piskliwy głos  – zostały oddane znakomicie. Warto przy okazji nadmienić, że zdjęcia do filmu robił Janusz Kamiński!

Obraz Spielberga opowiada historię jednego z najważniejszych Amerykanów, Abrahama Lincolna przedstawionego w nim jako postać historyczna, a nie mityczna w stylu angielskiego Robin Hooda czy słowackiego Janosika.

Lincoln to przede wszystkim osobowość, z cechami takimi jak dobroć, prawość, życiowa mądrość i zdrowy rozsądek. Dołóżmy do tego pracowitość i ambicję, i mamy dowód na to, że życie szesnastego prezydenta Stanów potoczyło się zgodnie z, tak zwanym, American Dream.

Dowody? Proszę bardzo. Lincoln pochodził z niezamożnej rodziny, który harując na farmie, niepozbawiony był wszakże poczucia humoru i różnych słabostek. Dzięki silnej woli i ciężkiej pracy został prawnikiem, a następnie politykiem i prezydentem. Życie Lincolna to powielenie mitu o tym, że uczciwością, ciężką pracą i wytrwałością można zajść daleko, nawet do owalnego gabinetu w Białym Domie.

Abraham Lincoln najbardziej kojarzony jest z czasami Amerykańskiej Wojny Domowej (konflikt  zbrojny pomiędzy stanami południowymi, które sprzeciwiały się zniesieniu niewolnictwa a północnymi, które były za jego likwidacją) oraz z wprowadzeniem w 1865 roku trzynastej poprawki do Deklaracji Niepodległości, która znosiła niewolnictwo. To czyniąc, zyskał ogromne poparcie w stanach północnych i na całym świecie. Lincoln miał świadomość ważności tego dokumentu, ale nie bez znaczenia była chęć zapisania się w historii jako wielki liberator.

Taka polityka przysporzyła mu wielu wrogów. 14 kwietnia 1865 roku, kilka dni po zakończeniu wojny domowej (ang. civil war), gdy para prezydencka oglądała premierę sztuki w jednym z waszyngtońskich teatrów, zwolennik niewolnictwa John Wilkes Booth wystrzelił do Lincolna, który zmarł 9 godzin później nie odzyskawszy przytomności.

Kult wokół prezydenta rozpoczął się zaraz po jego śmierci. Zaczęto porównywać Lincolna do Chrystusa. Mówiono, że zginął śmiercią męczeńską, bo pragnął, by ludzie stali się sobie równi. Pociąg pogrzebowy, który wiózł jego ciało, zatrzymywał się na kilkunastu stacjach na trasie Waszyngton – Springfield, a wzdłuż torów stały tłumy ludzi oddających hołd 16. prezydentowi Stanów Zjednoczonych.

Abraham Lincoln was the 16th president of the United States. He is famous for preserving the Union during the U.S. Civil War and bringing about the emancipation of slaves.

Lincoln came from a poor family. He had an older sister Sarah and younger brother Thomas, who died in infancy. When Lincoln was nine years old, his mother died, which was devastating to him. Just over a year after his mother’s death, Lincoln’s father remarried. Sarah Bush Johnston, a Kentucky widow with three children of her own, was a strong and affectionate woman. So young Abraham quickly liked her and referred to her as his “angel mother.” She encouraged Lincoln to read. As there were no books at home, he had to borrow them. Lincoln would walk for miles to get a book.  Among his favourite books were  Robinson Crusoe by Daniel Defoe and Fables written by Aesop. He could not go to school all the time because he had to work on the farm.

He performed many different jobs. He worked as a shopkeeper, postmaster and general store owner. He decided to become a lawyer, teaching himself the law by reading William Blackstone’s Commentaries on the Laws of England.

Lincoln was married to Mary Todd, a well-educated woman from a distinguished Kentucky family. The couple had four sons – Robert Todd, Edward Baker, William Wallace and the youngest Thomas „Tad”,  of whom only Robert Todd survived to adulthood. Edward Baker was nearly 4 years old when he died, and William Wallace (“Willie”) was 11.

In the years 1834-40 he was a Congressman representing the Whig party from Illinois. He was popular between  his peers partly because he believed in modern economy and modern vision of America, and partly because he genuinely loved people. Believing that all people were equal, Lincoln insisted that Congress must exclude slavery from the territories. In one of his most famous speeches, he said: “A house divided against itself cannot stand.” As a child, he witnessed slavery on the Mississippi River and hated it from the very beginning. He strongly detested the exploitation of working people, the poor and the weak. He claimed, „I’ll never want to be the master”.

How did he get into the White House?

He was an unexpected dark horse. In 1860, a campaign was organized in Illinois to support Lincoln for the presidency, and, strangely enough, he won.

Before Lincoln’s inauguration in March 1861, seven Southern states had seceded from the Union.

In the early morning hours of April 12, 1861, the American Civil War started. It was America’s costliest and bloodiest war.

Lincoln responded to the crisis like no other president before him. He distributed $2 million from the Treasury for war material without an approval from Congress. He also called for 75,000 volunteers into military service without a declaration of war. He allowed arresting and imprisoning suspected Confederate States sympathizers without a warrant.

Crushing the rebellion was difficult and Lincoln was often at odds with his generals, his Cabinet, his party and a majority of the American people. At the beginning, people thought that the war would finish rapidly. But, they were so wrong. It lasted four long years.

On November 19, 1863, Lincoln travelled to Gettysburg to give the meaning to the sacrifice of the soldiers. There, he delivered what would become one of the most important speeches in American history. His speech lasted two and a half minutes and he delivered it after the man who had spoken for 2 hours.

After the civil war ended, he started to work on reconstruction of the country. He devoted his time to issues such as giving the voting rights to Black Union soldiers. He moved to radical directions and because of this he was assassinated.

On April 14, 1865, a well-known actor and Confederate sympathizer, James Wilkes Booth shot the president at Ford’s Theatre in Washington, D.C.

What did James W. Booth say after he killed Lincoln?

https://youtu.be/hVLM0BSqx5o

Wounded Lincoln was taken to the house across the street and laid in a coma for nine hours before dying the next morning. His death was mourned by millions of citizens in the North and South alike.

“Now he belongs to the ages,” these were the words Stanton said as Lincoln took his last breath.

Many people  thought of Lincoln as a martyr because the assassination took place on Good Friday. On the following Sunday, one preacher declared, „Jesus Christ died for the world; Abraham Lincoln died for his country.”

Artykuły opracowała Lucyna Urbańska na podstawie materiału zaczerpniętego z:

  1. Encyclopedia Britannica
  1. Filmweb

oraz następujące materiały:

  1. https://youtu.be/hVLM0BSqx5o
  2. https://images.saymedia-content.com/.image/cs_srgb,dpr_1.0,q_80/MTY2MzU1NTMxMDcyNTQ2NDc4/abrahamlincoln_facts_desktop
  3. http://www.twojefilmy.pl/lincoln-recenzja-filmu/
  4. https://biografii.net/znamenitosti/deniel-dei-liuis.html